אני אוהב(ת) אותך

ניצנים של יחסים רומנטיים לרוב נרקמים בתחושת חרדה והתרגשות.

הלב הולם לפני הנשיקה הראשונה, הראש מוצף בחששות ומחשבות לגבי חשיפת פרטים אישיים, מידת האמון, שלא לדבר על פגישה עם משפחת הבן-זוג.

ברוב מערכות היחסים הרומנטיות בתחילת דרכן, אחד מציוני הדרך הראשונים הוא ההצהרה: "אני אוהב(ת) אותך". החשש מאי-תגובה הדדית, ברגע אינטימי שכזה, מונע מאנשים להצהיר על אהבתם.ההצהרה הזאת מכילה בתוכה לא רק רגש עז ולהט אלא גם מידה מסוימת של מחויבות למערכת היחסים. פסיכולוגים חוקרים מומחים טוענים כי הביטוי הזה עמוס בסממנים משמעותיים שונים: מי אומר אותו ראשון ומתי, ואיך השני מגיב כשהוא שומע את זה.

ביחסים הטרוסקסואליים, ההערכה השכיחה היא כי האישה תגיד ראשונה: אני אוהבת אותך".

עם זאת, מחקרים מראים כי רוב הגברים הם המצהירים על אהבתם לבנות זוגם.

יתכן, משום שהם מרגישים את הרגש הזה ראשונים. במחקר שערך הריסבורג ב-2011 בארה"ב, נמצא כי גברים דיווחו על אהבתם והתוודו על כך בפני בנות זוגם מספר שבועות לאחר תחילת הקשר, כאשר לנשים לקח יותר זמן.

נשים נוטות לדחות את הרגשות שלהן, כנראה משום שהן סיגלו לעצמן מנגנון שתפקידו להעריך את הבן זוג והן רוצות להיות בטוחות שהגבר שלהן יישאר בסביבה למשך זמן ארוך יותר. מרקמן טוען כי נשים מחפשות ביטחון רגשי בקשר.

במחקר אחר שפורסם באותה שנה, טוען אקרמן כי העיתוי של "אני אוהב אותך" קשור לעיתוי של התחלת קיומם של יחסי מין.

כאשר גבר מצהיר על אהבתו לפני קיום יחסי מין לראשונה עם בת הזוג, זה כדי לזכות באמונה של בת זוגו ולהגיע לשלב הסקס.

הצהרה כזאת עשויה לקדם אינטרסים של גברים לקיים מערכות יחסים רומנטיות קצרצרות.

אלא שפעמון האזעקה הפנימי של נשים מצלצל כאשר הן שומעות הצהרת אהבה שכזאת בתחילת הקשר.

הן עשויות, ובצדק, לפרש את זה כתחבולה לסקס ללא מחויבות.

המחקר הראה כי נשים היו שבעות רצון יותר באופן משמעותי לקבל הצהרות אהבה לאחר קיום יחסי המין.

חוקר אחר, מרקמן, טוען כי גברים מצהירים על אהבתם ראשונים, משום שהם סגלו לעצמם התנהגות תרבותית של העולם המערבי, בהתאם לציפייה החברתית הזאת, לוקחים על עצמם הובלה של מערכת היחסים.

הם אלו הבוחרים מתי להציע נישואים, הם בוחרים את הטבעת, ולכן הציפיה היא כי הם יקפצו למים עם הצהרת אהבתם.

מרקמן טוען כי יתכן שלגברים יש יותר תפישות אידיאליות לגבי אהבה מאשר לנשים.

גברים נוטים יותר לפתח השקפות רומנטיות לגבי יחסים באופן כללי, פירושו של דבר כי הם נוטים יותר להאמין ב"אהבה ממבט ראשון" ולייחס לה חשיבות גדולה. ("היא תהיה אשתי").

כאשר מערכת היחסים מתקדמת, כל אחד מבני הזוג צריך להרגיש בנוח לומר: "אני אוהב(ת) אותך", טוען מרקמן.

הבעה רגשית כזאת של מחויבות היא חשובה ביותר בעולם המערבי, שבה אהבה רומנטית היא בסיס לקשר זוגי.

יחד עם זאת, הפגנות של אכפתיות, דאגה וחיבה הן באופן משמעותי חשובות יותר מהצהרות של אהבה.

הפגנות אלו משקפות את היכולת של הבן(ת) זוג להקריב לפרקי זמן קצרים את הרווחה הגופנית- נפשית –חברתית כדי להשקיע בקשר. 

זה אחד הסמלים שטבעת הנישואין מייצגת.

 

אם כך, מתי להגיד את זה לראשונה?

אין דעה חד- משמעית בנושא.

פרופ' לפסיכולוגיה, קרלה איוונקבויץ מאילינוי שבארה"ב מציעה להיות אותנטיים ולומר את זה כשאת(ה) באמת מרגיש(ה) כך.

זה יכול להיות אחרי חודשיים או שנים-עשר חודשים. לעיתוי יש משמעות פחותה מאשר לאותנטיות הרגש בעת ההצהרה המלווה גם במחויבות.

במערכת יחסים רומנטית יש לחץ רב להגיע לשלב הזה, ולחץ רב יותר להשיב בהצהרת אהבה מקבילה. הבעת רגש כזה לפני שבאמת מתכוונים לזה עלולה להכשיל את מערכת היחסים.

יחד עם זאת, כאשר אתה נמנעים באופן עקבי מלהצהיר על רגשות אהבה, עלולים למנוע ממערכת היחסים הזאת להתפתח.